La Federación de Fútbol de Francia, sacudida por las quejas sobre la cultura en el lugar de trabajo

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Desde afuera, la federación de fútbol de Francia ha representado durante dos años el estándar de oro de su deporte: campeones en la Copa del Mundo masculina en Rusia en 2018 y sede del campeonato femenino más exitoso de la historia un año después.

Pero dentro de la federación, funcionarios actuales y anteriores dijeron, que el aura dorada ha enmascarado al menos dos años de descontento, incluidas acusaciones de comportamiento inadecuado de los ejecutivos hacia miembros del personal femenino, cargos de acoso por parte del director general de la organización y quejas sobre una cultura tóxica. en el que algunos hombres dirigen rutinariamente lenguaje sexista y comentarios sugerentes hacia miembros del personal femenino.

Las cosas se han puesto tan mal dentro de la sede de la federación en París, de hecho, el presidente de toda la vida, Noël Le Graët, ha traído a un experto externo capacitado en la reparación de negocios rotos para guiar a su personal fuera del tumulto.

“Desde hace varios meses me he enterado de casos de disfunción y relaciones laborales tensas dentro del equipo de liderazgo”, escribió Le Graët el mes pasado en un correo electrónico a los miembros del personal de alto nivel que fue revisado por The New York Times. “No quiero que esta situación se prolongue. Está pasando factura a nuestra organización y a unas condiciones laborales adecuadas entre todos nosotros ”.

La discordia es una seria amenaza para la misión de la organización, dijeron varios funcionarios de la federación, no solo por los problemas en el lugar de trabajo, sino también porque la pérdida de los principales líderes podría, con el tiempo, afectar el desempeño de los mejores equipos de Francia. La selección femenina de Francia está lidiando con su propia revuelta interna, con varias jugadoras de primer nivel pelearse con el entrenador del equipo y uno anunciando ella no jugará para el equipo hasta que el entrenador se haya ido.

En entrevistas fuera del campo, más de media docena de empleados actuales y anteriores de la federación de fútbol describieron a The Times un entorno laboral en el que el lenguaje soez, el abuso mental y el estrés eran comunes, y donde el alcohol había alimentado el comportamiento inadecuado en los eventos del personal. , incluido al menos un incidente en el que miembros del personal masculino entraron en la habitación de una colega sin su permiso.

La crisis dentro de la federación oculta el éxito de los equipos de Francia, desde los ganadores de la Copa del Mundo masculina de 2018 hasta los programas de desarrollo juvenil ampliamente respetados del país y un equipo nacional femenino que ocupa el tercer lugar en el mundo solo detrás de Estados Unidos y Alemania.

Un director describió la situación como una “triste paradoja” en la que tantos aspectos positivos disfrazaron “dos años de enfermedad”.

“Es una comedia patética”, dijo.

El organismo de fútbol, ​​la Fédération Française de Football (FFF), emplea a unos 300 miembros del personal que operan en dos sitios principales: la sede de la organización en París y un centro de entrenamiento nacional en Clairefontaine-en-Yvelines, a unas 35 millas al suroeste de la ciudad. Con un presupuesto anual de alrededor de $ 300 millones, supervisa todo el fútbol amateur y profesional en Francia, una circunscripción de más de 2.1 millones de jugadores amateurs con licencia y alrededor de 1.500 profesionales. La federación también administra uno de los mejores sistemas de producción de talentos del mundo en 25 sitios en todo el país, incluidos ocho específicamente para mujeres.

Para Le Graët, dijeron los conocedores, gran parte de la atención se ha centrado en reparar las deterioradas relaciones entre los miembros de su equipo de gestión. En septiembre, más de un año después de recibir quejas sobre el estilo de liderazgo de la directora general de la organización, Florence Hardouin, envió un correo electrónico a los directores de la federación diciéndoles que había llamado a un experto en el lugar de trabajo, Eric Moliere, cuya empresa, Significado completo, se especializa en reparar organizaciones dañadas.

Le Graët, quien también forma parte del consejo de gobierno de la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, ha prometido actuar sobre las conclusiones del informe que está compilando Moliere. Pero durante más de un año desde que recibió una carta firmada por más de una docena de altos ejecutivos que afirmaban que habían perdido la confianza en la administración, Le Graët ha tomado pocas acciones sustantivas para abordar los problemas, dijeron los funcionarios actuales y anteriores.

En una reunión en 2019, según los miembros del personal que estaban presentes, Le Graët simplemente imploró a los miembros del personal que trabajaran mejor juntos. Hardouin, según las personas involucradas, escuchó las quejas e hizo sus propias críticas, pero también prometió hacer un esfuerzo para mejorar la situación.

Tenía un trabajo duro en sus manos.

“El ambiente de trabajo se ha deteriorado tanto debido a un método de gestión que perjudica el funcionamiento de la federación y el buen cumplimiento de sus misiones básicas”, decía una parte de la carta enviada a Le Graët el año pasado.

Este verano, el medio ambiente se deterioró aún más, dijeron los empleados, y se enviaron más misivas a Le Graët. En uno que fue revisado por The Times, un ejecutivo dijo que su salud mental se había deteriorado a tal punto que ya no podía realizar su trabajo. Otros funcionarios han hecho denuncias similares de acoso psicológico por parte de sus colegas.

A pesar de los problemas, Le Graët insistió en que las cosas no estaban tan mal como dijeron algunos funcionarios.

“No hay ‘guerra civil’ en FFF”, dijo en respuestas enviadas por correo electrónico a preguntas transmitidas a través del portavoz de la federación. “Estas son noticias falsas, absurdas y erróneas”. Hardouin, al igual que otros miembros del personal, contó con todo su apoyo, agregó.

Para Hardouin, una de un pequeño grupo de mujeres en puestos importantes en el fútbol mundial, las escaramuzas han sido personales. En las respuestas enviadas por correo electrónico a las preguntas, dijo que estaba al tanto de las quejas que han llegado con creciente regularidad a la oficina de Le Graët, quien la ascendió de su puesto como jefa de la división de marketing para liderar la federación en 2012.

Pero Hardouin dijo que no se sentía atacada personalmente por las acusaciones y sugirió que era saludable para la organización trabajar con el experto externo para abordar cualquier problema.

“Todo esto nos permite mejorar, avanzar y ser mejores”, dijo.

Moliere, el consultor del lugar de trabajo, ha pasado horas hablando con el equipo de alta dirección y haciendo preguntas de sondeo, según algunos de los entrevistados.

Según los funcionarios de la federación, parte del problema, y ​​quizás algunas de las causas de las luchas internas, radica en una estructura administrativa inflada en la que 17 directores compiten constantemente por roles prominentes. (Esas políticas internas también pueden estar calentando con una fecha específica en mente: Le Graët, de 78 años, será reelegido en marzo). Pero los temas, dijeron varios de los entrevistados, también eran un reflejo de una cultura que en en algunos casos se ha hecho la vista gorda ante el comportamiento que algunos empleados, especialmente los miembros más jóvenes del personal, han dicho que los hace sentir incómodos.

Después de la Copa del Mundo de 2018, por ejemplo, la federación advirtió a su director de finanzas, Marc Varin, sobre su conducta luego de que una empleada presentara una denuncia acusándolo de comportarse indebidamente con ella en una fiesta en Moscú.

Una investigación policial y luego una investigación interna de la FFF absolvió a Varin de acoso sexual, pero luego se le advirtió sobre el lenguaje que usaba tanto con colegas masculinos como femeninos, así como sobre su consumo de alcohol, en una fiesta de Navidad ese año, el federación dijo.

Otro episodio que frustró a algunas trabajadoras ocurrió unos años antes, cuando, después de una noche de copas en un retiro de gestión en Clairefontaine, al menos dos altos ejecutivos blandiendo una botella de champán entraron a la habitación de una colega a altas horas de la noche sin una invitación. La federación dijo que no había recibido una denuncia sobre el incidente, que fue descrito por tres personas con conocimiento directo de la velada.

Sin embargo, los miembros del personal femenino le contaron a The Times sobre el uso casual de un lenguaje sexualmente sugerente por parte de los hombres que trabajan para la federación, además de ser objeto de comentarios sexistas sobre su apariencia.

La federación negó que existieran tales problemas y señaló que el 45 por ciento de sus empleados eran mujeres.

Aún así, las crecientes preocupaciones sobre la conducta del personal de la federación llevaron a cambios después del incidente en la Copa del Mundo en Rusia. Los miembros del personal ahora tienen prohibido consumir alcohol en fiestas organizadas en propiedades de la federación, y se introdujo un programa de capacitación obligatoria contra el acoso para los empleados de la federación a principios de 2020. Sin embargo, ese proceso se ha estancado desde el brote de coronavirus; aproximadamente la mitad de los altos directivos aún no han recibido la formación.

Al mismo tiempo, la comunicación en los niveles superiores de la federación se ha desintegrado. La FFF, al igual que otras organizaciones deportivas, enfrenta consecuencias financieras perjudiciales como resultado de la pandemia, pero sus directores no han celebrado una reunión de la junta en cuatro meses. Se han formado facciones que apoyan o se oponen a Hardouin, el director general, y algunos funcionarios han contratado abogados para representar sus intereses antes de posibles negociaciones de salida.

Le Graët, como lo hizo hace un año, ha intentado asegurar a los empleados que los problemas pueden superarse. Pero la atmósfera tensa se ha extendido a los miembros del personal subalterno, y un funcionario describió una atmósfera “similar a un zombi” dentro de la organización.

Por ahora, todos los empleados están esperando el resultado del informe de Moliere, que esperan conducirá a cambios fundamentales. La falta de reforma, según algunos, afectará inevitablemente a la federación donde más importa: en el campo.

“Somos el resultado de varios años de trabajo y el desorden que hoy verás en la cancha dentro de cuatro o cinco años”, dijo el funcionario, un alto ejecutivo de la federación que pidió no ser identificado dada la política en juego. en la lucha por la gestión.

“Creo que nadie debería salvarse, ni las facciones, ni Florence, ni el presidente”, agregó el funcionario. “Realmente creo que a nadie le importa el fútbol, ​​solo se preocupan por ellos mismos. Necesitamos un nuevo comienzo “.

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